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黄金资源有限 地球上黄金储量剩多少

BBC报道,2020年8月,黄金价格再创历史新高,突破每盎司2000美元大关。新冠疫情为黄金投资热又添了一把薪柴虽然金价飙升的主要动力来自证券和期货市场的黄金交…

BBC报道,2020年8月,黄金价格再创历史新高,突破每盎司2000美元大关。

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新冠疫情为黄金投资热又添了一把薪柴

虽然金价飙升的主要动力来自证券和期货市场的黄金交易,但那个固执向上的箭头,还是成功地把人们的注意力吸引到这种金光灿灿的稀有金属身上。

黄金储量到底有多少?是不是快开采完了?什么时候地球上的金矿会被采空?

黄金是一种主要金融投资产品、财富的象征和电子产品中常见的原材料成分,同时,它也是一种储量有限的自然资源,早晚有告罄的一天。

达到上限?

一段时间以来,专家们开始谈论现在全球黄金采掘活动是否已经触顶,年产量已经达到人类现有能力可以企及的峰值。有些人认为已经触顶。

世界黄金协会(World Gold Council, 缩写WGC)数据显示,2019年,全球黄金产量是3531吨,比2018年减少1%。

比例不大,却是2008年以来产量首次下滑。

WGC发言人汉娜·布兰茨泰特(Hannah Brandstaetter)说:“虽然今后几年来自金矿的供应量可能速度放慢或略微下降,因为已经探明的金矿储量正在告罄,而勘探发现的新矿越来越少,但要说黄金开采活动现在已经触顶,确实为时过早。”

有些专家认为,产量达到上限之后几年内黄金产量也不大可能急剧减少,而更可能是在数十年的跨度中缓慢递减。

行业网媒MetalsDaily的罗斯·诺曼(Ross Norman)直言:“开采活动进入了平台期,可能会逐渐下行,但不会很剧烈。”

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剩余多少?

黄金开采公司估算地下的黄金储量有两种方法:

储量 — 基于当前黄金市场价格,经过成本核算和可行性研究可以开采的已经探明的矿藏储量。

资源量— 黄金价格升到更高价位,或经过进一步勘探、核算之后,具有潜在开采价值的黄金矿石储量。

前者较后者容易得出更精确的估算数值,当然两种估算都相当复杂,难度很高。

据美国地质勘探局(USGS)估算,地下蕴藏的黄金矿石储量大约是5万吨。

而迄今为止人类开采出来的黄金总计大约是19万吨;这个估计有不同版本,相差较大。

不过,大致可以推算出地球上还剩多少黄金可以开采 — 大约20%。

活动的指标

不过,这个指标会变。

随着科技进步,一些现在被认为开采成本太高而不适合开采的矿石资源会成为有开采价值的储备。

这类新科技包括大数据、人工智能和智能数码采矿技术。这些前沿科技都有助于降低开采成本。

现在已经有机器人参加采矿活动,预计机器人采矿将很快成为勘探和开采行业的常态。

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开采黄金变得越来越困难,成本越来越高

最大的资源储备

迄今为止探明资源储量最丰富的金矿是南非的威特沃特斯兰德盆地盆地(Witwatersrand Basin)。全世界历年来开采的黄金,大约30%来自那里。

其他还有世界上最深的金矿,南非的Mponeng,澳大利亚的博丁顿 金矿和美国的内华达金矿。

中国是目前世界上最大的黄金开采国,加大那、俄国和秘鲁也都是重要黄金出产国。

Barrick Gold 黄金公司下属的内华达金矿是世界上最大的金矿开采企业,年产量350万盎司。

黄金矿资源勘探越来越困难,新发现的矿藏也越来越少,因此现在市场上的黄金大都来自开采了几十年的金矿。

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开采更难?

大型地下采矿业属于资本密集型产业,机械化程度和技术含量高。

目前世界上60%的开采活动在地表进行。

容易开采的、成熟的金矿已经差不多资源告罄。

中国的金矿规模普遍较小,开采成本较高,而一些尚未真正开发的金矿资源主要位于一些政局不稳的地区,比如西非。

金价飙升

虽然金价再度飙升,但不等于开采活动因此而相应增长。

采矿业的反应通常比金融市场动态滞后相当长时间。

这一轮金价飙升发生在新冠疫情扩散的大背景下,而为了控制疫情,许多金矿都部分或全部关闭,采矿活动陷入停滞。

而推动金价突破历史记录的主要是投资者把资金转移到黄金这个乱世安全港避险。

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月球上有黄金

遥望太空

地球上的黄金资源越采越少,人类开始把目光转向太空,其他星球。

已经发现,月球上有黄金。

但开采月球黄金的成本之巨,运输之艰难,使得去月球 淘金成为得不偿失的事。

地球上其他未开发的地区,比如南极大陆,已经探明有黄金矿资源,但显然不具备开采价值。

还有大洋水底的岩层,也有黄金矿资源,也不具备开采价值。

不过,作为一种不可再生资源,黄金比其他同类资源如石油天然气具有一种独特的优势,那就是它可以回收和循环利用。

所以,一旦地球上的金矿都被采空了,已经被用在各处的黄金可以回收再利用。

一个人们通常想不到的“身边的金矿”是手机,手机的材料中含黄金。还有其他多种电子产品。

回收电子产品中的黄金,这项业务正在蓬勃兴起。

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