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改写人类航天史 SpaceX全球首次商业载人发射将带来什么

在经历了5月27日因天气原因取消发射后,北美东部时间5月30日15时22分,SpaceX(太空探索技术公司)猎鹰9号(Falcon 9)在肯尼迪航天中心39A发…

在经历了5月27日因天气原因取消发射后,北美东部时间5月30日15时22分,SpaceX(太空探索技术公司)猎鹰9号(Falcon 9)在肯尼迪航天中心39A发射平台带着载人龙飞船(Crew Dragon)发射升空,2分多钟后火箭第一级分离,此后一级推进器回收成功。

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▲5月30日,猎鹰9号(Falcon 9)带着载人龙飞船在肯尼迪航天中心发射升空。(路透社)

升空约10分钟后,猎鹰9号安全抵达海上火箭回收平台“Of Course I Still Love You”。 按照 SpaceX 的飞行计划,龙飞船将在飞行约 19 个小时后与国际空间站相会,飞船上的两名宇航员其后将在空间站逗留约110天,完成一系列太空研究项目。

探索外太空是一场具有高度战略意义的竞争,争夺太空话语权已成为多国战略竞争的重要方面,而载人航天可谓是太空探索领域难度极高的任务,在这之前,全球有能力进行载人发射的仅有苏联/俄罗斯、美国和中国,且均是以国家力量在推动太空计划的执行。

美国“科技狂人”马斯克(Elon Musk)所拥有的SpaceX载人龙飞船的发射成功,正式开启了全球商业载人航天的全新时代,人类航天史也由美国人再次改写,SpaceX亦由此成为全球第一家承运航天员往返国际空间站的私人太空公司。

此次发射使用的39A平台在太空探索历史上极为有名,著名的美国阿波罗登月计划即是在此发射。发射前美国宇航局(NASA) 放出了阿波罗任务、航天飞机的发射视频,SpaceX 载人飞船出现在视频结尾,这或许也是在向世界传达着SpaceX已接过美国载人航天大旗的信号。

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执行此次任务的两位美国宇航员在肯尼迪太空中心的发射台通道上行走。(AP)

2011 年 7 月 21 日,“亚特兰蒂斯号”航天飞机安全着陆后,也宣告结束了美国30 年航天飞机服役的历史。此后,俄罗斯的“联盟号”载人飞船成为了国际空间站的唯一“访客”,美国宇航员往返空间站完全依赖俄罗斯飞船。

俄罗斯也正是凭借着在载人航天领域的垄断地位,其“联盟号”单张船票的价格逐年上涨,已由 2011 年的 3,000 万美元上涨到 2018 年的 8,100 万美元。

时至此次太空发射之前,美国已有近十年没有载人发射能力,而SpaceX 的载人发射成功将美国重新带回了载人发射强国的行列。

马斯克于2002年创办了SpaceX公司,在经历3次试发射失败之后,2008年9月28日SpaceX终于成功发射了Falcon 1(猎鹰1号),成为全球首个实现火箭发射入轨的私营商业航天公司。

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5月30日,SpaceX行政总裁马斯克在美国肯尼迪航天中心庆祝猎鹰9号搭载载人龙飞船发射成功。(路透社)

猎鹰9号在2010年6月4日试飞成功,同年12月8日,猎鹰9号搭载龙飞船的发射成功,标志着全球首个私营研制宇宙飞船成功发射入轨和回收。

2014年,美国波音公司和SpaceX公司从NASA获得了总计68亿美元的合同,分别建造“星际客机”号载人飞船和载人版“龙”飞船,原计划2017年首飞,但其后因故多次推迟。

SpaceX创造了多项奇迹,2017年可谓是其高光的一年,SpaceX发射18次,全部成功发射、全部成功回收一级火箭(排除4次发射时考虑搭载货物载荷过重主动放弃),实现了全球首次重复使用、垂直回收轨道级火箭,全球首个太空飞船重复使用。

2019年3月3日,SpaceX发射载着假人的龙飞船抵达国际空间站,并安全返回,龙飞船也由此成为全球首家私营公司发射的载人飞船,且是美国第一个与国际空间站自动对接的飞船。

从创办至今, SpaceX创造了多个世界纪录,实现了第一个民营航天公司以液体为燃料成功发射火箭入轨、世界第一个实现火箭回收并可重复利用火箭、第一个民营航天公司的飞船访问国际空间站……这次的SpaceX载真人版“龙”飞船发射成功只是一个开始,之后Space X将会与NASA进行一系列合作,承接更多次宇航员往返空间站的任务。

马斯克对SpaceX长期计划的核心是将人类送入火星,并在火星生活,在他看来,“如果我们把每个人移居火星的成本控制在200万美元左右,就可以开创一个大市场。预计地球上1万至2万人愿意移民外星球,人们不用节衣缩食在地球上买房,攒下的钱可以用于移居太空。”

年轻且雄心勃勃的 SpaceX 已经翻开了人类航天历史的新篇章,马斯克“地球轨道-国际空间站-月球-火星”的雄心壮志在多年前被很多人看作是一个大笑话,但现在,人们说的更多的是:马斯克和大部分科技大佬最本质的区别就在于他所有吹过牛的PPT都实现了。

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