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诺贝尔生理学或医学奖 由发现丙肝病毒三名专家夺得

综合外媒报道,2020年诺贝尔生理学或医学奖得奖名单当地时间10月5日公布,得奖者是美国病毒学家阿尔特(Harvey J. Alter)、英国病毒学家霍顿(Mi…

综合外媒报道,2020年诺贝尔生理学或医学奖得奖名单当地时间10月5日公布,得奖者是美国病毒学家阿尔特(Harvey J. Alter)、英国病毒学家霍顿(Michael Houghton)及美国病毒学家赖斯(Charles M.Rice),以表扬他们在发现丙型肝炎病毒的贡献。

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10月5日,诺贝尔生理学或医学奖颁发,得奖者分别是从左至右的阿尔特(Harvey J. Alter)、霍顿(Michael Houghton)及赖斯(Charles M.Rice)。(Reuters)

2020年诺贝尔生理学或医学奖,由美国病毒学家阿尔特(Harvey J. Alter)、英国病毒学家霍顿(Michael Houghton)及美国病毒学家赖斯(Charles M.Rice)获得,以表彰他们在发现丙型肝炎病毒方面作出的贡献,三位获奖者将分享1000万瑞典克朗奖金。

丙型肝炎病毒

丙型肝炎是三种主要肝炎中的其中一种,但与甲型与乙型肝炎不同,丙型肝炎一般只由输血传染,而且比甲乙型肝炎病毒更难发现。病毒初期症状轻微,但会在长期感染下慢慢造成肝病,并演变成多种严重并发症,包括肝功能衰竭、肝细胞癌、肝硬化等,是当年令人棘手的慢性肝病。

早在1970年代,科学家已怀疑一种非甲型又非乙型肝炎的病毒,会造成肝炎,但科学家长年无法找出病原。直至1980年代,经阿尔特、霍顿及赖斯的分别努力,找出导致肝炎的第三种病毒,新的肝炎亦被称之为丙型肝炎。

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图为10月5日,诺贝尔生理学或医学奖颁奖,三种主要肝炎中,丙型肝炎一度是造成慢性肝炎的神秘原因。(Getty)

一人怀疑、一人找出、一人确认

三名科学家在发现丙型肝炎的成就不一样,但都十分重要。阿尔特的团队在科学家发现乙型肝炎可以透过血液输送传播,但在研究病例数时,发现输血感染慢性肝炎的比例非比寻常,因此怀疑可能有一种肝炎病毒未被发现,令“非甲型又非乙型”的肝炎研究开始。

不过新肝炎的研究过程并不顺利。直到多年后,霍顿与他的团队成功在黑猩猩中,找到一种新型RNA病毒的片段,同时成功分离有关病毒,强烈暗示这可能是导致新型肝炎的原因。

最后透过赖斯的团队,透过研究新型病毒的遗传片段,发现某种特征对病毒复制很重要。透过基因工程,赖斯最终确认新病毒就是造成肝炎的元凶。新肝炎,丙型肝炎就此正式被发现。

瑞典卡罗琳医学院(Karolinska Institutet)在声明中指出,在他们之前,甲型及乙型肝炎的发现是医学界向前踏出的重要一步:“发现丙型肝炎病毒揭开导致慢性肝炎病例的余下原因,令血液检测和研究新药变得可能,挽救数百万人性命。”

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