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美国新冠死者突破80万 谁才是受害者

到12月14日,据约翰霍普金斯大学(John Hopkins University)追踪数据美国感染新冠病毒累计死亡人数突破80万人。在死者之中以长者占多,每1…

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到12月14日,据约翰霍普金斯大学(John Hopkins University)追踪数据美国感染新冠病毒累计死亡人数突破80万人。在死者之中以长者占多,每100名65岁以上人士之中便有一人死于新冠,佔全美死亡病例的75%。然而,传染力或更强的变种病毒奥密克戎,恐怕马上要为美国带来新一重威胁。

伯内特(音译,Carolyn Burnett)将要迎接她人生首个失去儿子的圣诞。这位没打疫苗的34岁高中足球教练,在9月因感染新冠逝世前两周须靠呼吸机维持生命,其离世遗下了4名儿女、太太与母亲。

“少了一个人,一家人怎么拍圣诞全家福呢?”、“在平安夜,家里还要一同玩游戏吗?”,这种愁绪恐怕在节日份外浓厚。同时,今年12月对于美国人也有另一重悲情意义,虽然疫苗已面世一年,但该国疫情死亡人数仍未完全受控,突破80万大关。

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伯内特太太的儿子在9月因新冠病毒病逝,圣诞佳节临近格外悲伤。(AP)

80万人死亡,到底是一个怎样的数目?

它比美国人在南北战争中死亡的人数(75万人)还多。而这场美国史上唯一一次内战的死亡人数,超过了独立战争、1812年战争、美墨战争、美西战争、朝鲜战争、波斯湾战争、伊拉克战争和阿富汗战争的总和。新冠疫情的整体杀伤力与以往每年流感无法比拟:以往每年美国死于流感的人数约为12,000至52,000。其他主要疾病同样无法相比:每年约8.7万人及15万人分别死于糖尿病及中风。

在今年之初,美国的累计新冠死亡个案仍在大约35万宗,而在2021年至今的死亡宗数已达45万,意味即使展开了疫苗接种的一年,死亡个案更多。如今,美国每日新冠死亡人数已逾1,200人。

个人自由及选择权也为今年美国抗疫的重要主题。图为11月中佛罗里达州的一场反对疫苗强制令示威。(AP)

个人自由及选择权也为今年美国抗疫的重要主题。图为11月中佛罗里达州的一场反对疫苗强制令示威。(AP)

何况,对于逝者摰亲而言,人命都不是冷冰冰的数字。两年过去,美国社会似乎不只对抗疫已现疲态,对于继续上升的死亡人数,也许都开始麻木。

就算拜登年初上台以来,比起上任特朗普采取较积极的防疫/抗疫政策,然而美国社会仍主张与病毒共存的抗疫方式。而且在州政府层面推行较强硬的抗疫措施,不时仍面对阻力。(如部分地方反对强制戴口罩或疫苗接种令)部分人对于个人自由,出行自由等仍然绝对坚持。

可是,部分人坚持的自由仍是有所代价的。

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周二,美国新冠疫情累计死亡人数突破80万,国会举行烛光悼念仪式。(AP)

长者成抗疫松懈的牺牲品

在数据分怖上,长者始终是疫情中受害最深的一群。在美国,死于新冠病毒的人多达75%为65岁或以上,也相当于80万死者之中有60万都为长者。每100名长者便有一人死于新冠病毒,65岁以下的比率却只有1:1400。到目前为止,Covid-19已成为65岁以上美国人的第三大死因,仅次于心脏病和癌症。

目前,美国完成两剂疫苗接种的比率为61%;而自接种展开以来,较年长美国人的接种率都高于较年轻者,前者完成接种率高达85%。美国《纽约时报》报道,年长的美国人普遍表示需要继续承受隔绝与恐惧,但年轻或中年人士都纷纷重投职场与校园,恢复社交生活,长者们却处于封闭状态,缺乏社会的关怀。

70岁半退休人士Rob Eiring表示:“眼见我们认识的一对夫妇死了,我们绝不放松半点。我们(他与太太)真的退缩起来,所有事都变得内向。”同时,许公司陆续要求员工重返职场,对于年长的员工同样构成压力,他们被视为较高感染风险的群体。奥密克戎变种的出现也使年长人士的压力指数再度飙升。

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美国校园陆续恢复面授课堂,但各地及各校对于学生配戴口罩要求松紧不一。(AP)

“希望奥密克戎不要太严重”

本来2021年之初,高有效率疫苗的面世本来为大众带来极大希望,然而这一年疫情却以更高的死亡人数作结,新一波疫情更恐怕在圣诞新年的传统流感高峰爆发。美国联邦卫生部门官员周二警告,奥密克戎变种正在美国本土迅速传播,或许最快明年一月便会出现新一波感染高峰。

美国各州及属地卫生官员协会首席医务长普莱西亚(Marcus Plescia)为首的公共卫生官员认为,美国现时拥有充足的个人防护装备应对新一波疫情,但国家的病毒检测能力能并未足够。普莱西亚与其他专家都指出,各州必须加快与医疗系统的合作,扩大检测规模。

“希望的是(疫情)不至于太过严重,但担心的是数目会十分巨大,就算比例上须要入院的病人较少,整体(染病)的数目将会大大增加,很多人会生病,令一切不胜负荷。”普莱西亚对于美国大众有两大忠告:减少圣诞外游,持续配戴口罩。

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