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章鱼和人的异同:人有中枢神经 章鱼浑身是“脑”

研究人类意识的产生和形成,跟章鱼有什么关系?哲学家、生物学家、物理学家、海洋学家都会说,关系很大。谁会忘记章鱼保罗及其在2010年世界杯期间的比赛预测能力?人类…

研究人类意识的产生和形成,跟章鱼有什么关系?哲学家、生物学家、物理学家、海洋学家都会说,关系很大。

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谁会忘记章鱼保罗及其在2010年世界杯期间的比赛预测能力?

人类和章鱼的共同祖先生活在大约8亿年前,比人类和猫的共同祖先古老得多得多,但是章鱼神经系统极发达,一条章鱼身上的神经元数量不亚于一条狗,或者一个人类幼儿。它的智商不亚于许多陆地和水中的哺乳动物。

在实验室和水族馆里可以看到章鱼会开罐头,会猜谜,会用工具,能越狱逃跑,会偷偷溜出水缸转悠一圈再爬回去然后把盖子盖上,不但记仇还会用水喷它不喜欢的人;嫌屋里灯太亮时可以灵巧地让灯泡短路……

在野外自然环境,也可以观察到章鱼具有很强的应变能力,可以通过各种复杂的行为来适应环境,甚至具有识别和解读周围的人和动物的态度及肢体语言的能力。

科学家认为,就意识形成和神经系统结构的研究而言,章鱼之于人类,就像外星人之于人类,比较两者异同正是解惑之道。

这都是因为它具有高度发达又十分奇异的神经系统,仿佛浑身上下都是脑。

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当心,如果章鱼不喜欢你,它会记住你很久。

地球海洋里的“异类”

章鱼所属的头足类动物王国里,具有与人类相似的意识和智能者极罕见,而虽然跟人类的共同祖先远在8亿年前,却有着高度发达、丰满的神经系统,神经元数量跟哺乳动物相仿。

不同的是,它没有脊椎,没有担当神经中枢行动。

换句话说,章鱼就像一个可以用来跟人类作比较研究的天外来客,比较两者异同,很可能帮助我们找到解开“意识问题”之谜的钥匙。

物理学家卡洛·罗维利(Carlo Rovelli)曾在一篇探讨章鱼和意识关系的文章中提到一件逸事。

多年前他跟一个朋友出海,朋友下水捉章鱼,两手空空回到船上,心有余悸地说,在水里看到一条章鱼躲在洞里盯着他,双方对视片刻,他突然觉得于心不忍,因为“它就在那儿一动不动地瞪着我,大眼睛里满是恐惧。”

章鱼是无脊椎动物,因此与人类、海豚这些聪明的脊椎动物不同。人类和海豚的大脑和脊髓中有数百亿的神经元,这些神经元通过神经末梢控制整个躯体的感官和运动。

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章鱼吸盘里有化学受体,因而可以“品尝”它所触摸的物体。

章鱼全身都是脑

章鱼没有脊髓,大脑中的神经元只占身上神经元总数的三分之一,其余弥散在全身。

它的每条触手都有大量的神经元控制,可以说具有各自独立的意识,自成体系。平时各行其是,处理简单的信息和行动不需要请示“中央”,但必要的时候也会启动高级决策流程,全身协调行动。

章鱼触手的自我意识、认知和伪装比人类或其他动物的条件反射更精密、复杂。

切下一根章鱼触手,它在一定时间内可以再生,断肢会爬行,吸附。有证据表明被切下的触手具有相当高级的信息处理能力,甚至可以杀敌。

2015年8月,澳大利亚西部一处海滩上发现一头名叫吉列根的瓶鼻海豚尸体,嘴里含着一条大章鱼的触手。尸解发现死因是非溺水窒息,原因是章鱼触手在海豚的舌根、咽喉和食道部位用吸盘牢牢吸住,顽强抵抗,堵塞了海豚的呼吸道,令它窒息而死。

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罗杰·摩尔是英国布莱顿水族馆一条章鱼,会拧开瓶盖取食里面的食物

章鱼会用工具,多次有人看到野生章鱼用石头堵住自己巢穴的入口,甚至还有人见过章鱼使用空椰子壳作为临时避难所。

章鱼善伪装,在御敌、偷袭或者与同类交流时可以随意改变肤色和皮肤花纹。控制章鱼表皮颜色的是一个复杂的弥漫神经元网络。

章鱼的吸盘里有化学受体,所以它们可以"品尝"它所触摸的物体。研究发现,章鱼那么多触手不会纠缠在一起,原因就在于它们有辨识能力,由此推导,也可以怀疑是一种对“自我”的认知,证据之一是它们会毫不犹豫地吞吃其他章鱼的触手。

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章鱼的表皮受神经元控制,可以瞬即变色,高度伪装

关于“意识”

那么,章鱼能帮助我们解开那些关于意识和大脑的奥秘呢?

罗维利认为,这需要先界定一下“意识”。意识(consciousness)实际上是个模糊的概念,有多种不同的含义。

他2020年出版的文集《在世界上有些地方善良比规则更重要》(There Are Places in the World Where Rules are Less Important than Kindness,Allen Lane)其中一篇文章论述章鱼和人类主观意识形成机制的关系。

几十年来,关于意识的探索主要围绕 “意识的本质问题”展开,而在那之前,意识更经常与灵魂的意义、精神、主观、智慧、观点、角度、解读、自我和自我意识等问题相关联。这些概念相互是有区别的,从不同的人嘴里说出来,“意识问题”的指代也各不相同。

随着时间流逝,人们逐渐聚焦到一个问题上:主观经验是怎样从现实自然环境中产生的。

什么是“我”?什么是自我意识?

通过观察人类近亲,还有其它脊椎动物,可以帮助我们理解、澄清这个问题的关键点,引出相关的线索。

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椰子章鱼会把自己蜷缩到蛤壳里躲避天敌,合上壳就像一只椰子

罗维利写道,这些线索以一系列待解的问题形式出现。首先是观察、推测、互动、交流、爱恨和吃苦受难能力的本质;这些能力和特征是人类和其他不少动物都具备的。其次,其他哺乳动物如果有主观意识,那么跟人类的主观经验、意识如何区分?

同样,比较研究还是解答这些问题的最佳途径。

于是涉及到可比性。哺乳动物的大脑和行为跟人类相似,而那些在生物链上跟人类相隔太远的,比如阿米巴虫,则没有可比性。

他提出,最理想的比较对象是来自外星文明的异族,拥有跟地球人相似的意识的基本元素,但其意识或主观经验却是通过完全不同的结构来形成。如果有这种可能,那么我们或许就能识别哪些是意识的基本元素,哪些是附件。

外星人至少在目前还属于科幻,但章鱼的“诡异”大脑却是不错的替补。

浩瀚宇宙无边无际,大自然孕育的生命形式、状态各异,而人类只是无穷的自然产物中的一个。谁能断言宇宙中没有其他高级智能生物的存在?也许其中一种就生活在地球的海洋中?

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